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EL FUTBOL Y LA PAZ: CUANDO DIDIER DROGBA PARÓ UNA GUERRA CIVIL

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Bonjour! Comment ça va? Seguramente reconociste el idioma, que es francés. No, no vamos a estar en Europa. Es más, después de ver la labor que está haciendo Macron con los países débiles de Europa, abandonamos este continente. Y es que mañana se celebra el Día Internacional para la Paz, y el futbol también ha contribuido para esto. La historia que nos lleva hasta Costa de Marfil, en África, da fe de ello.

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Recomendación musical

Te traigo algo de música actual del país marfileño, con mucha comunidad que vive en París. Este grupo se llama Magic System, y es lo que se escucha en las fiestas de este país africano. Magic System se fundó hace más de 20 años en 1996, en la ciudad de Abiyán, la ciudad más poblada de este país. La canción se llama Tango tango, y tuvo su pico de popularidad en 2012, llegando a estar dentro de las 100 canciones más escuchadas de Francia y de Bélgica en ese año.

Vamos al tema

El futbol: ¿una guerra?

“El futbol es la única religión que no admite ateos”. Esta frase la profirió Eduardo Galeano, periodista y escritor uruguayo, famoso por reconciliar el futbol con el círculo intelectual. Nadie más que él estaba autorizado a decir esto, pues en un país con 3.44 millones de habitantes, el futbol se vive con una pasión inusitada, a tal grado que el país oriental es el más pequeño que ha ganado el Campeonato Mundial de FIFA.

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En muchos países se desbordan las pasiones del futbol, propiciando batallas campales y violencia alrededor de los estadios. Hace más de año y medio escribí en otro medio un artículo sobre la situación de las barras bravas en México (el cual puedes leer aquí).

No hace falta recordar vívidamente situaciones donde el futbol ha sido un pretexto para desencadenar una guerra: nadie olvida que debido a la victoria de El Salvador sobre Honduras en un partido decisivo para las eliminatorias del Mundial México ’70 se desencadenó la llamada “Guerra de las 100 horas”, o “Guerra del futbol” según medios ingleses.

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Mucho más reciente, en 1990, fue el llamado gran derbi yugoslavo, cuando el Dinamo Zagreb, que representaba a los croatas, recibía en esa ciudad al Crvena Zverda (o Estrella Roja), que representaba a los serbios. Fue una batalla más bien entre la Delije, grupo de animación del equipo serbio, y los Bad Blue Boys, fieles seguidores del equipo croata. Este partido no se llegó a disputar, marcó el inicio del fin para la liga yugoslava y desencadenó la Guerra Civil en Yugoslavia que dio paso a la balcanización de esta ex república socialista.

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Sin embargo, hay situaciones donde el futbol, más que funcionar como una catarsis y un síntoma de descomposición social que lleva a la guerra, ha servido como un noble vehículo para lograr la paz en situaciones donde era poco probable una solución al conflicto. Es momento de darle un gran reconocimiento a la labor social de este deporte, a veces injustamente ninguneado por ser un deporte masivo y considerarlo una distracción.

Didier Drogba, el crack marfileño humanitario

Tal vez la pregunta ofenda, pero es necesario darle una pequeña introducción. Didier Drogba, icono del futbol de los Elefantes, perteneció a la época dorada del Chelsea, cuando de las cenizas se levantó para empezar a reclamar un lugar en lo más alto del firmamento del balompié inglés.

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Este jugador no se cansó de marcar goles en campos ingleses y de llevar hasta el éxtasis a los Blues en el Stanford Bridge, casa del club londinense. También fue líder de una gran generación de Costa de Marfil, que no veía que su talento fuera aprovechado en una clasificación a un campeonato mundial.

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Muchos ignoran que ese papel de capitán de equipo y portavoz del futbol marfileño se extrapoló con gran facilidad al de líder de facto de Costa de Marfil, logrando parar una guerra civil que llevaba desangrando a un país líder mundial de la producción del chocolate y sede de la iglesia más grande de África.

El milagro de Omdurmán: llamado a la paz

8 de octubre de 2015. La sede de batallas feroces entre el Imperio Británico, Egipto y Sudán, es sede también de un milagro en el futbol. Costa de Marfil logra hacer su tarea al vencer 3-1 a Sudán a domicilio, y ahora hay que esperar a que Camerún no logre ganarle a un alicaído Egipto.

Minuto ’94 y se está cumpliendo: Camerún 1-1 Egipto. Camerún tiene un penal en el último minuto: si logra anotar Camerún, está en el mundial. Samuel Eto’o toma el balón, lo patea… y pega en el poste y sale del campo. La imagen de Samuel Eto’o llorando abatido en el pasto le da la vuelta al mundo.

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Acaba el partido: desolación para Camerún y alegría para los Elefantes, que logran la primera clasificación al mundial en su historia.

De inmediato, aprovechando la algarabía de un pueblo, Didier Drogba toma el micrófono y en los vestidores, se dirige al pueblo marfileño:

Les prometimos que la celebración uniría a un pueblo. Hoy les pedimos de rodillas: ¡Perdonen! ¡Perdonen! ¡Perdonen! El único país africano con tanta riqueza no debe irse a guerra. Por favor, bajen las armas. Convoquen a elecciones. Todo irá bien. Queremos divertirnos. Larguen sus fusiles.

En este video lo puedes ver…

¿Qué guerra había en Costa de Marfil?

Y es que Costa de Marfil estaba inmersa en una guerra civil que había comenzado extraoficialmente en 1993, cuando Félix-Houphouët Boigny, el único líder marfileño desde su independencia de Francia, falleció.

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De inmediato surgieron tensiones entre la población marfileña y los llamados burkinabés, nativos o descendientes de personas que habían inmigrado desde Burkina Faso para trabajar en plantaciones de cacao y café.

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En 2000, finalmente estalló la guerra cuando se decretó que, para ser electo presidente, el interesado debía tener ambos padres marfileños, lo cual excluía a Alassane Outtara, líder en el norte y portavoz de estos inmigrantes.

Camino exitoso hacia la paz

De inmediato, la violencia escaló y de ser un conflicto entre marfileños y burkinabés, se transformó en marfileños del sur contra marfileños del norte, que eran vistos como rebeldes. Es en este clima, cuando Drogba logró unir a una nación para parar las armas. Dos semanas después del partido, ambos bandos acordaron un cese al fuego.

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Es cierto que no se logró el objetivo de ayudar a convocar a elecciones en 2006, pues Costa de Marfil estaba disputando en Alemania su primer mundial, pero su labor ahí no terminó.

En 2006, recibió el galardón al Mejor Jugador Africano. Aprovechando esto, para llamar a un alto al fuego viajó a Bouaké, segunda ciudad en importancia y bastión de los rebeldes, que aún no dejaban de luchar. La situación todavía se alivió cuando al año siguiente, Drogba tuvo la idea de llevar el futbol a esta ciudad.

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Él habló personalmente con Laurent Gbagbo, presidente de Costa de Marfil, con el fin disputar el partido Costa de Marfil-Madagascar en esta ciudad, valedero para las elimintorias de la siguiente Copa Africana. Eso implicaba llevar el equipo que representaba la unidad de los marfileños a la ciudad que representaba el conflicto.

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Sorprendentemente, la organización del partido fue más fácil de lo esperado: los boletos se agotaron rápidamente y se vio a Gbagbo y a Guillaume Soro, líder de los rebeldes, cantaron juntos el himno de Costa de Marfil. Costa de Marfil masacró 5-0 a Madagascar, “cinco goles que borraron cinco años de guerra”, según tituló esta noticia un diario local.

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Incluso los militares que debían protegerlo durante ese partido aprovechaban para tomarse fotos con él. Didier Drogba logró parar una guerra civil, ser electo como una de las 100 personas influyentes del mundo y empezar su carrera en labores humanitarias, construyendo cinco hospitales por todo el territorio del país.

Importancia del futbol para lograr la paz

Muchos falsos intelectuales denostan a este deporte, pues dicen que es un distractor para cosas más importantes. En este artículo, has visto que incluso puede ser un vehículo para lograr la paz en el mundo. Es más, en 2001 el futbol estuvo nominado para recibir el Premio Nobel de la Paz.

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Un ex futbolista profesional que jugó en el IS Halmia, de la segunda división de Suecia, y que tuvo que retirarse temprano por una extraña enfermedad, fue el promotor de esta nominación: Lars Gustafsson, abogado sueco. Nominó a este deporte porque “ha jugado y continuará desempeñando un papel importante en la arena global, a la hora de la creación de entendimiento y comprensión entre la gente”.

Finalmente, ese año, la ONU y su entonces secretario Kofi Annan, ganaron dicho premio; sin embargo, el futbol es un importante vehículo para poder lograr la paz en el mundo. Vale la pena recordar algunos versos de una canción de Mario Filio, conocido actor de voces:

«Paz, hermano paz:

el mundo entero tiene sed de amar.

Paz en las montañas,

paz en la tierra y en el mar.

Paz, paz en el alma,

que es donde debe comenzar»

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Se enfrentaron Irán y Estados Unidos en el mundial de Francia en 1998, cuando ambos países tenían pésimas relaciones

Ya es vieja la noticia de que el colombiano Juan Carlos Osorio fue nombrado técnico de la selección paraguaya, tras dos años y medio en el Tri. No es la única conexión de futbol entre Colombia y Paraguay: de hecho, hay un equipo en la liga guaraní que brinda homenaje al país cafetalero: Sport Colombia. Esa historia la veremos la siguiente semana.

Recapitulemos

El futbol puede ser el detonante de guerras (la Guerra de Futbol entre El Salvador y Honduras o la Guerra Civil Yugoslava), pero también puede ser un vehículo para lograr la paz mundial. Un ejemplo claro es la labor que tuvo Didier Drogba como capitán de la selección de Costa de Marfil, inmersa en una guerra civil que llevaba más de cinco años. Cuando los Elefantes lograron la primera clasificación para un mundial en 2005, Drogba llamó a parar la guerra. No contento con ello, logró llevar el futbol al principal bastión rebelde y causó la reconciliación entre este bando y el gobierno. Incluso, el futbol estuvo nominado al Premio Nobel de la Paz en 2001.

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Nos vemos la siguiente semana. Au revoir!

Sebastián Alarcón
29 años de kilometraje recorrido, y fiel aficionado al Toluca. He podido adentrarme en el estudio de más de 20 idiomas, los cuales hablo a diferentes niveles. Dicho conocimiento me ha permitido visitar varios países sin abandonar a México. Otra manera de viajar por el mundo ha sido gracias al gusto por el futbol internacional y la ciencia. Gracias a esta curiosidad pude llevarte a Rusia, y ahora tendremos un viaje por todo el mundo a través del futbol.
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29 años de kilometraje recorrido, y fiel aficionado al Toluca. He podido adentrarme en el estudio de más de 20 idiomas, los cuales hablo a diferentes niveles. Dicho conocimiento me ha permitido visitar varios países sin abandonar a México. Otra manera de viajar por el mundo ha sido gracias al gusto por el futbol internacional y la ciencia. Gracias a esta curiosidad pude llevarte a Rusia, y ahora tendremos un viaje por todo el mundo a través del futbol.

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