. El previo de la Copa Oro 2019 - Los Expulsados

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El previo de la Copa Oro 2019

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Hola, querido amigo. Espero estés muy bien. Lamento no haber podido escribir para ayer, pero me lancé a la Feria Internacional de Culturas Amigas que justo acaba hoy. Antier describí la preparación para la Copa América. Entonces, me tengo que apurar a escribir el previo de la competencia más importante de nuestra confederación: la Copa Oro.

Recomendación musical

Te traigo uno de los grupos que han estado dominando la escena indie en Costa Rica. Esta banda femenina se llama Passiflora, haciendo homenaje a la biodiversidad característica del país centroamericano. Sus canciones están en inglés, lo cual nos recuerda a la música que suena en California con toques celtas. Esta es su mejor canción: Riverside.

Vamos al previo

Breve historia de la Copa Oro

La Copa Oro no siempre ha tenido el mismo formato; hasta antes de 1990, el campeonato de Concacaf servía para determinar a los clasificados a los mundiales. Todos los partidos se hacían en una sola sede y era cada dos años: El Salvador en 1963, Guatemala en 1965, Honduras en 1967, Costa Rica en 1969, Trinidad y Tobago en 1971 y Haití en 1973.

A partir de este año, la frecuencia cambió a cuatro años. México fue el anfitrión en 1977 y Honduras lo organizó en 1981. Para evitar ventajas injustas, el campeonato fue serie de partidos de ida y vuelta por toda la confederación.

Todo cambió después de 1990, cuando la Concacaf renovó su campeonato bautizándolo como la Copa Oro. Regresaron las sedes únicas. ¿Por qué siempre Estados Unidos? El país tuvo un desarrollo económico que lo convirtió en potencia, y mucha gente de todo el mundo quería ser parte de ese “sueño americano”, en especial gente de Centroamérica, Caribe y México. Mexicanos, guatemaltecos, costarricenses, cubanos… podrían ver a su país. Además, la infraestructura ya estaba hecha en la Unión Americana. No se necesita crear nuevos estadios y la organización no tendría problemas

Estados Unidos ha organizado la Copa Oro desde 1991 con ciertas excepciones. La Ciudad de México ha tenido su participación en las copas de 1993 y 2003, solo para que la selección mexicana esté de local. Tuvo que llegar el año 2015 para que ahora Canadá tuviera la oportunidad de recibir solamente dos juegos, en la ciudad de Toronto.

La Copa Oro regresa a Centroamérica y al Caribe

Tal parece que la consigna del presidente de la Confederación Norteamericana, Centroamericana y el Caribe, el canadiense Victor Montagliani, es empezar a masificar el futbol y sacarlo de Estados Unidos. Eso sí, se limita a las selecciones mayores, ya que en las categorías sub-15, sub-17 y sub-20, la Concacaf limita los partidos para la academia de futbol que está en Bradenton, Florida.

Se anunció un año antes que Costa Rica y Jamaica serían las anfitrionas. Centroamérica y Caribe no recibían partidos oficiales del campeonato mayor de Concacaf desde 1989, cuando la competencia era también válida para las eliminatorias del mundial de Italia 1990. Ambos países solo tendrán dos partidos cada uno.

¿Dónde es?

La sede tica es el Estadio Nacional de San José, considerado el mejor estadio en Centroamérica. Con un fuerte capital chino, este estadio es una perla en medio de un remanso de paz que dice “Pura vida”. Jamaica ofrece al Independence Park, en su capital Kingston. Construido para los Juegos de la Commonwealth en 1966, el aficionado encuentra una estatua consagrada a Bob Marley, el arquetipo del reggae.

Las sedes en Estados Unidos son: Harrison, NJ; Nashville, TN; St. Paul, MN; Charlotte, NC; Filadelfia, PN; Cleveland, OH; Chicago, IO; Kansas City, KA; Denver, CO; Phoenix, AZ; Frisco y Houston, TX, y Los Ángeles y Pasadena, CA.

Los equipos

Concacaf está compuesta por Norteamérica, Centroamérica y el Caribe. Por lo general siempre ha habido eliminatorias regionales. Al ser solamente tres países en Norteamérica, tenían su pase garantizado, no así Centroamérica (fuerza media) ni Caribe. En este último caso, el nivel no es tan alto, pero es donde hay más selecciones.

Ahora bien, todo esto cambió cuando se decidió realizar una Liga de Naciones justo como en Europa. Para determinar las divisiones se hicieron unas eliminatorias entre toda la Concacaf, con excepción de los países que participaron en el hexagonal final para el mundial de Rusia. Esos países ya integraban la División A y, por lo tanto, también calificaban para la Copa Oro.

Estos países son: México, Costa Rica, Panamá, Honduras, Estados Unidos y Trinidad y Tobago.

Dependiendo de los resultados, los países ocupaban un puesto en un ránking especial como si fuera un campeonato. Se determinó que los seis mejores países después de cuatro partidos completarían la División A y estarían en la Copa Oro.

Los países que completan la División A son: Haití, Canadá, Martinica, Curazao, Bermudas y Cuba.

También se aumentó el número de países participantes. De 12 selecciones, ahora habría 16. Por ello, los mejores cuatro equipos que estuvieran en la División B también estarían. Así, habría una oportunidad para que selecciones que normalmente no destacan puedan competir.

Esos cuatro países son: Guyana, Jamaica, Nicaragua y El Salvador.

Los 16 países se dividen en cuatro grupos de cuatro equipos, donde califican solamente los dos primeros. Así, se dice oficialmente adiós al formato de 12 países. Ese formato fomentaba la mediocridad, ya que calificaban también los dos mejores terceros lugares.

Es momento de analizar cada grupo.

Grupo A: Ronda de vacaciones para México

Como cada dos años, México sale con la consigna de ganar la Copa para tener la posibilidad de participar en el ensayo para el mundial. El Tri ha tenido que sortear ausencias voluntarias y obligadas, pero en los amistosos, el equipo del Tata Martino ha estado bastante atinado. Parece que por la plantilla, la Copa Oro empezará hasta las semifinales. No creo que pequen de exceso de confianza.

Canadá recibirá el mundial en 2026, entonces comienza una preparación seria para ser un gran anfitrión, tanto en el aspecto logístico como en el deportivo. Así, el inglés George Herdman, entrenador de los Canucks, está incorporando juveniles, destacando al goleador Alphonso Davies, que se está fogueando en el Bayern Múnich. En este momento, lo importante es ganar experiencia.

A diferencia de otras ex colonias francesas, Martinica ha confiado básicamente en su liga local. Aún así, es un equipo de respeto en el Caribe, aunque no puede participar para competir por un lugar en el mundial. Al ser una incógnita, no se sabe si podrá dar el ancho para soñar con una clasificación a cuartos de final, su mayor objetivo.

El problema de Cuba es la deserción de sus jugadores, que abandonan al equipo tras el primer partido, en busca de mejores condiciones de vida negadas en su país natal. Los cubanos aspiran a emigrar a ligas como la dominicana, aunque han probado suerte también en Guatemala y Panamá. Con un grupo acaparado por norteamericanos, buscarán salir derrotados con decoro.

Pronósticos: clasifican México y Canadá.

Grupo B: Guerra civil en Centroamérica.

Costa Rica está en una situación similar a la de México, con ausencias de figuras como Keylor Navas. Gustavo Matosas tiene su primer examen serio. Su meta es la semifinal, con un equipo cada vez más viejo. Veremos si la escuadra encabezada por Bryan Ruiz, ahora en el futbol brasileño, puede probar de una vez por todas el dominio de la Concacaf.

Haití es una de las selecciones que más constantemente ha estado en los primeros puestos del Caribe y quieren confirmar su ascenso que data desde la Copa Oro del 2015. Con una pléyade de jugadores compitiendo en ligas a lo largo y ancho de Europa, buscarán pasar a cuartos de final

Nicaragua ha dejado de ser un peso débil en Centroamérica, más aún cuando ha aprovechado la suspensión de Guatemala para demandar más respeto entre sus pares. Veremos qué ofrece la fuerza nica, más cuando el partido contra Costa Rica, en suelo tico, será especial por la amplia comunidad nicaragüense en su vecino sueño.

Si hay una selección que sorprendió en las eliminatorias pasadas, esa es Bermudas. Gracias a su estatus de territorio del Reino Unido, muchos de sus jugadores han pasado por equipos ingleses; eso sí, la mayoría son de segunda o tercera división. Pero no hay que dejarse engañar: su fuerza radica en un juego de conjunto. Subestimarlos sería un error, aunque ya formar parte de la División A es haber cumplido con creces un objetivo. No tienen nada que perder.

Pronóstico: Clasifican Costa Rica y Haití.

Grupo C: El grupo de la muerte

Honduras ha tenido un verano para el olvido. Su selección sub-20 se llevó la mayor derrota en la historia de una competencia FIFA y fueron masacrados por los brasileños. No se auguran cosas buenas de los catrachos, a pesar de que sean la cabeza de grupo. Salvo Beckeles e Izaguirre, baluartes del Necaxa y el Celtic, respectivamente, no hay un astro que se eche al hombro al equipo.

Jamaica tuvo una eliminatoria bastante decepcionante e inesperadamente está en la división B. No se puede creer que era la misma selección que sorprendió llegando a la final la edición pasada. Ahora con la localía buscan resurgir desde este punto bajo, con miras al mundial de Qatar.

Carlos de los Cobos ha regresado con El Salvador. El estratega mexicano es bastante querido por haberlos hecho soñar al menos con una hipotética clasificación para el mundial de Sudáfrica. Con un promedio de edad bastante bajo, la Selecta aspira por lo menos a clasificar a cuartos de final. No hay que perderlos de vista.

Curazao también ha hecho las cosas bastante bien. Al ser un territorio de los Países Bajos, varios jugadores tienen la oportunidad de foguearse en la Eredivisie. Poco a poco han escalado posiciones en el ránking FIFA y juegan con una gran alegría y orden. No será fácil vencerlos.

Pronóstico: Clasifican Jamaica y El Salvador.

Grupo D: A resurgir de las cenizas

Estados Unidos no está dispuesta a que le ocurra la misma eliminación a un mundial una vez más, así que Berhalter empezará con un cambio generacional, con el fin de incorporar a miembros de la selección sub-20 que dieron un mundial aceptable allá en Polonia. Con nombres como Pulisic, Altidore, Gonzalez y Zardes, no llegar a la final sería un fracaso rotundo.

Panamá sigue en la luna de miel por haber clasificado al mundial de Rusia. Atrás quedó esa década de 2000 cuando la selección canalera era vista por encima del hombro. El problema es que no parece haber relevo generacional, y Reinaldo Rueda se ha ido a Chile. Dely Valdés tiene la misión difícil de mantenerlos en lo más alto.

Trinidad y Tobago tiene un plantel bastante discreto en esta ocasión, con jugadores que solo están en la segunda división del campeonato estadounidense. Tradicionalmente han estado entre los tres mejores equipos del Caribe y llegaron al hexagonal no sin dificultades. ¿Seguirán en esa forma?

Guyana ha visto recompensados sus esfuerzos con la clasificación por primera vez a la Copa Oro. Para ellos, este es el triunfo más grande. El aprendizaje que obtengan en sus tres partidos será fundamental para que puedan por lo menos sentar bases para un futuro que se antoja brillante para los Golden Jaguars.

Pronóstico: Clasifican Estados Unidos y Panamá.

No te despegues que en nuestra siguiente entrega, sabrás de cómo Guatemala y Belice han logrado la paz mediante un campo de futbol.

Nos vemos la siguiente.

Sebastián Alarcón
29 años de kilometraje recorrido, y fiel aficionado al Toluca. He podido adentrarme en el estudio de más de 20 idiomas, los cuales hablo a diferentes niveles. Dicho conocimiento me ha permitido visitar varios países sin abandonar a México. Otra manera de viajar por el mundo ha sido gracias al gusto por el futbol internacional y la ciencia. Gracias a esta curiosidad pude llevarte a Rusia, y ahora tendremos un viaje por todo el mundo a través del futbol.
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29 años de kilometraje recorrido, y fiel aficionado al Toluca. He podido adentrarme en el estudio de más de 20 idiomas, los cuales hablo a diferentes niveles. Dicho conocimiento me ha permitido visitar varios países sin abandonar a México. Otra manera de viajar por el mundo ha sido gracias al gusto por el futbol internacional y la ciencia. Gracias a esta curiosidad pude llevarte a Rusia, y ahora tendremos un viaje por todo el mundo a través del futbol.

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